DIFFER
DIFFER NEWS

Tess van Eeden wins Best Poster Award at Low Temperature Plasma Diagnostics conference in Prague

Published on May 24, 2024

DIFFER’s PhD candidate Tess van Eeden has won a Best Poster Award at the Low Temperature Plasma Diagnostics conference, where researchers in the field of low-temperature plasma diagnostics come together to exchange knowledge and experiences. This year, the conference took place from April 28th to May 2nd at Liblice Castle near Prague, Czech Republic. We asked Tess about her experiences.

How did you experience this conference?
My role at this conference was as a participant, where I presented a poster about my research. I had the opportunity to meet many prominent scientists in the field, gain insights into their research, and discuss my own work, receiving valuable feedback and suggestions. The intimate atmosphere of the conference, with fewer than 80 participants, allowed ample time for information exchange and discussions during lunch breaks or walks around the estate.

Image
Tess van Eeden poster award
Tess van Eeden presenting her scientific research poster at the Low Temperature Plasma Diagnostics conference © Tess van Eeden

What was your research poster about?
My research focuses on mapping plasma reactors that produce NO and NO2(NOx) for the fertilizer industry using laser diagnostics, specifically Raman spectroscopy, and potentially laser-induced fluorescence (LIF) spectroscopy in the future. These techniques enable me to determine the composition of the plasma and temperatures at specific locations within it. This fundamental understanding of plasma chemistry provides insights for optimizing the production of NOx in a sustainable and carbon-free manner.

Why are the results from your research important?
The importance of my research lies in its potential to decarbonize fertilizer production, which currently relies on the highly polluting Haber-Bosch process. Plasma-based production eliminates the need for methane and can be powered by renewable electricity, making it more environmentally friendly. Moreover, it is adaptable to small-scale applications. This can help address both environmental and food security challenges.

What’s it like for you to win this poster?
Winning the poster award was a pleasant surprise for me, considering that I had not yet achieved many results and mainly discussed my plans. However, engaging discussions and a visually appealing and accessible presentation style likely contributed to the recognition. As someone who values science communication, it's rewarding to see that efforts in this regard are appreciated in the scientific community.

As a PhD candidate Tess is involved in the Plasma Solar Fuel Devices (PSFD) group led by Richard van de Sanden at DIFFER. A group that focuses on researching plasmas that can help to electrify the chemical industry, including the production of NOx and the conversion of CO2 and/or CH4 into CO and H2, which are building blocks for fuels and plastics. Read more about this research group.


Tess van Eeden wint Best Poster Award op Low Temperature Plasma Diagnostics conferentie in Praag

DIFFER promovenda Tess van Eeden heeft een Best Poster Award gewonnen op de Low Temperature Plasma Diagnostics conferentie, waar onderzoekers op het gebied van lage temperatuur plasmadiagnostiek samenkomen om kennis en ervaringen uit te wisselen. Dit jaar vond de conferentie plaats van 28 april tot 2 mei in het kasteel van Liblice bij Praag, Tsjechië. We vroegen Tess naar haar ervaringen.

Hoe kijk je terug op deze conferentie?
Ik was op deze conferentie als deelnemer aanwezig en presenteerde een poster over mijn onderzoek. Ik kreeg de kans om vooraanstaande wetenschappers op dit gebied te ontmoeten, inzicht te krijgen in hun onderzoek, en te praten over mijn eigen werk, waarbij ik waardevolle feedback en suggesties heb gekregen. Het toffe was dat er maar weinig deelnemers waren (<80), wat een intieme sfeer gaf. Bovendien was er genoeg tijd, bijvoorbeeld tijdens de lunch of een wandeling over het landgoed, om informatie uit te wisselen en te discussiëren.

Waar ging jouw onderzoeksposter over?
In mijn onderzoek breng ik plasma's die NO en NO2(NOx) produceren voor de kunstmestindustrie, in kaart. Dit doe ik met behulp van laser diagnostieken, specifiek Raman spectroscopie en in de toekomst hopelijk ook laser induced fluorescence (LIF) spectroscopie. Deze technieken stellen me in staat plaatsopgelost (d.w.z., op een specifieke locatie in het plasma) de samenstellingvan het plasma en de temperaturen te bepalen. Zo kan ik bepalen welke moleculen, atomen en radicalen er aanwezig zijn en op welke plek en bij welke temperaturen deze ontstaan of vernietigd worden. Dit helpt deze plasma's op een fundamentele manier te begrijpen, wat weer aanknopingspunten biedt om de duurzame, CO2-neutrale productie van NOx te optimaliseren.

Waarom zijn de resultaten uit jouw onderzoek belangrijk?
Kunstmest is essentieel om de wereldbevolking, die bovendien nog steeds groeit, van voldoende voedsel te voorzien. Helaas bestaat de productie ervan uit één van de vervuilendste processen ter wereld, het Haber-Bosch proces. Dit proces heeft enorm veel methaangas, een fossiele grondstof, nodig als grondstof én als warmtebron. Bovendien is het alleen op zeer grote schaal efficiënt. Voor kunstmest geproduceerd met plasma is helemaal geen methaan nodig; als grondstoffen zijn enkel N2en O2 nodig, waar de lucht voor ~99% uit bestaat. Als energiebron kun je makkelijk duurzame elektriciteit gebruiken, waardoor het ook kan helpen pieken in zonne- en windenergie op te vangen als het net overbelast dreigt te raken. Tot slot kan je dit proces op kleine schaal (bijvoorbeeld bij tuinders of landbouwers die veel zonne-energie ter beschikking hebben) uitvoeren, en bespaar je dus transportkosten en maak je kunstmest toegankelijker.

Hoe is het voor jou om deze poster te winnen?
Ik was best verbaasd, omdat ik nog niet zoveel resultaten heb behaald en vooral over mijn plannen heb verteld. Maar ik kreeg veel vragen en de discussies die daaruit volgden gingen goed. Bovendien vind ik wetenschapscommunicatie belangrijk, dus ik heb mijn best gedaan de poster visueel aantrekkelijk en toegankelijk te maken. Ook presenteren vind ik leuk. Het is fijn te merken dat dat gewaardeerd wordt in de wetenschappelijke wereld.

Tess is bij DIFFER promovenda in de Plasma Solar Fuel Devices (PSFD) groep onder leiding van Richard van de Sanden. De groep onderzoektplasma's die kunnen helpen bij het elektrificeren van de chemische industrie, bijvoorbeeld door de bovengenoemde productie van NOx en door CO2 en/of CH4 om te zetten in CO en H2, bouwstenen voor onder andere brandstoffen en plastics. Lees meer over deze onderzoeksgroep. 

 

Go to the News page.