New Scientist Wetenschapstalent 2021: nominatie Peter Rindt

April 20th 2021

Wie is het grootste wetenschappelijk talent van Nederland en België? Hitteschildspecialist Peter Rindt maakt kans op de titel New Scientist Wetenschapstalent 2021. De redactie van New Scientist koos de fusieonderzoeker uit meer dan 50 inzendingen gekozen tot genomineerde.


Peter Rindt op DIFFER. Foto Bart van Overbeeke

Fusieonderzoeker Peter Rindt is genomineerd als één van de wetenschapstalenten. Voor de volgende ronde tellen publieksstemmen. Iedereen kan online stemmen op de website van New Scientist. De stembus is open tot maandag 3 mei 23.00 uur. Uit de vijf talenten met de meeste stemmen kiest de jury een nummer één, twee en drie. Zij mogen hun werk presenteren op het New Scientist Live: Wetenschapstalent. De winnaar wordt bekend gemaakt tijdens dit evenement op 10 juni 2021.

Wie is Peter Rindt?
Peter Rindt werkt aan fusie, de energiebron waar de zon op loopt. Het grote gemeenschappelijke doel van zijn onderzoeksveld is een fusiereactor bouwen. Fusie-energie is duurzaam en veelbelovend, maar het bouwen van een fusiereactor is complex. Een van de grootste obstakels is momenteel het ontwikkelen van de hitteschilden, die de reactorkamer van de fusiereactor moeten beschermen. Rindt: “Het vermogen dat op die schilden komt, is vergelijkbaar met wat een ruimtevoertuig moet weerstaan bij terugkeer in de atmosfeer. Deze schilden moeten die belasting jarenlang volhouden.”

Vloeibaar metaal barst niet
Rindt werkt aan het ontwikkelen van hitteschilden van vloeibaar metaal. Vloeibaar metaal kan immers niet barsten van de hitte. En wanneer vloeibaar metaal verloren gaat, door bijvoorbeeld verdamping, kan dit makkelijk worden aangevuld. Dat maakt de schilden als het ware zelfhelend. “De volgende uitdaging is om het vloeibare metaal op zijn plek te houden. Hiervoor zijn we aan de slag gegaan met 3D-geprinte spons-structuren. Die combinatie levert nu baanbrekende resultaten op”

Peter Rindt is een wetenschapper, ingenieur en ondernemer. Hij werkt als postdoc bij DIFFER en de TU/e. Hij is een van de leidende ontwerpers van hitteschilden van vloeibaar metaal voor de Europese fusiereactor DEMO, de opvolger van de grote internationale onderzoeksreactor ITER. Rindt ontving voor zijn werk de EUROfusion Engineering Grant.

Genomineerden
De 15 genomineerde wetenschapstalenten zijn, op alfabetische volgorde: 

  • Aurélie Carlier (Maastricht University)
  • Femke Danckaers (Universiteit Antwerpen)
  • Kay Deckers (Maastricht University)
  • Caroline Gevaert (Universiteit Twente)
  • Marion van den Heuvel (Tilburg University)
  • Joleen Masschelein (Katholieke Universiteit Leuven)
  • Barbara De Meester (Vlaams Instituut voor Biotechnologie)
  • Anne Meeussen (Universiteit Leiden)
  • Ward Munters (Katholieke Universiteit Leuven)
  • Edwin Pos (Universiteit Utrecht)
  • Peter Rindt (TU/e, DIFFER)
  • Julian Schaap (Erasmus Universiteit Rotterdam)
  • Didier Snoeck (Universiteit Gent)
  • Niko Wanders (Universiteit Utrecht)
  • Niels de Winter (Vrije Universiteit Brussel)

De jury
De juryvoorzitters bestaat uit de volgende personen:

  • Jorgen D’Hondt, hoogleraar Vrije Universiteit Brussel (voorzitter)
  • Melanie Peters, directeur van het Rathenau Instituut (voorzitter)
  • Jeroen de Ridder, voorzitter De Jonge Akademie in Nederland
  • Sylvia Wenmackers, covoorzitter Jonge Academie in Vlaanderen
  • Jim Jansen, hoofdredacteur New Scientist

De jury let bij de beoordeling op de impact van het onderzoek, de originaliteit en de mate waarin de onderzoeker het onder de aandacht weet te brengen bij het brede publiek.

New Scientist Live: Wetenschapstalent
Tijdens het feestelijke evenement New Scientist Live: Wetenschapstalent betreden de drie finalisten het podium en presenteren zij hun onderzoek. Hoofdspreker van de avond is viroloog Ab Osterhaus, die een inkijkje geeft in de wereld van vaccinontwikkeling. Het close-harmonykwartet Yellow Submarine verzorgt een muzikaal intermezzo. De avond wordt afgesloten met champagne: de bekendmaking van het New Scientist Wetenschapstalent 2021.

Meer informatie